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Les informations quotidiennes du Journal de Pont-de-Vaux

24 Dec

Un visiteur de marque chez 2 WD.

Publié par RAYMOND Michel

Un visiteur de marque chez 2 WD.

Le bâtiment occupé depuis quelques mois en zone acti-parc à Boz par 2 Wheels drive (en français : deux roues motrices), une entreprise qui emploie cinq salariés et dont l'activité est de préparer, de louer et d'assurer l'assistance de voitures en rallyes-raids, a vécu jeudi en fin de matinée un moment historique. En effet, un illustre visiteur était invité par Nicolas Garnier, le directeur du site. Il s'agissait de Bernard Maingret, constructeur et préparateur de 1982 et 2004, avec le succès que l'on sait (12 victoires et de nombreuses places d'honneur sur le Dakar, entre autre rallye-raid), des prototypes Mitsubishi de rallyes-raids dans ses ateliers de la place Poisat puis du petit-faubourg à Pont-de-Vaux où il employait 37 salariés au moment de son départ à la retraite. L'aîné de la famille Maingret qui occupe de nos jours son temps avec l'entretien de sa collection de motos anciennes de compétition et les responsabilités qui incombent à sa présidence du Mondial du quad, a fait le tour du propriétaire avec Nicolas Garnier, un ancien de l'équipe SBM (société Bernard Maingret) et du team MMS (Mitsubishi Motor Sports). En compagnie de Gilles Josserand et de Jacques Monin, deux chauffeurs d'assistance des sociétés sœurs : 2WD et Xtrem+, Bernard Maingret était donc en pays de connaissance en retrouvant plusieurs de ses anciens collaborateurs  travaillant chez 2 Wheels drive. Collaborateurs qui ont pérennisé des savoir-faire, comme plusieurs de leurs anciens collègues qui  ont rejoint des entreprises de préparation automobile et des sous-traitants de la région pontévalloise après la cessation des activités de Mitsubishi Motor Sports en 2009.

Chassez le naturel, il revient au galop. Bernard Maingret s'est longuement penché sur un buggy engagé sur la 9ème édition de l'Africa Eco Race, dirigé par René Metge, ancien vainqueur du Dakar, qui partira le 2 janvier prochain de Nador au Maroc pour rejoindre par la Mauritanie le 12 janvier le lac rose au Sénégal, à quelques kilomètres de Dakar. Ce rallye-raid est dit-on appelé à concurrencer le Dakar parti en Amérique du Sud depuis 2009. Le buggy 2WD sera piloté par Thierry Magnaldi, un ancien du Dakar et des rallyes-raids, et copiloté par François Borsotto. Cette voiture conçue et fabriquée à trois exemplaires par Philippe Gache chez Buggy SMG en 2012 a été piloté sur le Dakar 2013 et 2014 par « el matador », le pilote espagnol Carlos Sainz (vainqueur du Dakar 2010, champion du monde des rallyes 1990 et 1992) qui a remporté à son volant plusieurs spéciales. Cette voiture rachetée pour être louée, en l'occurrence cette année à Thierry Magnaldi, aura un Mercedes 6x6 (camion atelier) et un petit véhicule Mercedes d'assistance rapide. L'équipe d'assistance sera composée de cinq personnes. Ce team sera rejoint par l'assistance de la société Extrem + de Gorrevod qui engage sur l'Africa eco race un SSV Polaris RZR 1000, avec trois véhicules et sept personnes. Tous partiront jeudi prochain pour Monaco où se dérouleront les contrôles et techniques et où se tiendra le parc fermé avant de partir pour embarquer le 1er janvier au port de Sète.

Bernard Maingret a pu constater lors de cette visite que sa succession de constructeur-préparateur est bien assurée avec 2WD car au retour du Sénégal, l'équipe technique aura en charge la construction et la préparation d'un second buggy (voire d'un troisième) car deux moteurs Chevrolet V8 de 6,2 litres de cylindrée, en provenance de l'usine des Etat unis sont déjà arrivés dans les ateliers.

Un visiteur de marque chez 2 WD.
Un visiteur de marque chez 2 WD.
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